Newts ou tritões são pequenos anfíbios semi-aquáticos que parecem um cruzamento entre um sapo e um lagarto. Os tritões possuem várias características interessantes. Por exemplo, embora pareçam fofos e inofensivas, eles podem ser perigosos; com toxinas secretadas através da pele como um mecanismo de defesa que poderia matar uma pessoa. Newts também pode regenerar membros e órgãos perdidos. Essa capacidade os torna sujeitos importantes em estudos médicos sobre regeneração.

Tritão: um animal parente das salamandras

Os tritões são membros da família Salamandridae e existem mais de 60 espécies. Todos os newts são salamandras, mas nem todas as salamandras são newts. As diferenças entre tritões e salamandras são poucas.

Geralmente, com algumas exceções, os newts passam mais de suas vidas adultas na água do que as salamandras. Além disso, há mais diferença distintiva entre os sexos em newts.

A principal distinção entre salamandras e tritões é como eles são classificados. Os newts pertencem aos gêneros Cynops, Echinotriton, Euproctus, Neurergus, Notophthalmus, Pachytriton, Paramesotriton, Pleurodeles, Taricha, Triturus ou Tylototriton. “Salamandras verdadeiras” pertencem a Chioglossa, Mertensiella e Salamandra.

Anfíbios: características do tamanho de um tritão

Newts tem corpos em forma de lagarto com quatro patas e longas caudas. A maioria tem pele lisa e úmida, embora algumas espécies, como os newts de pele áspera, tenham, como se poderia esperar, uma pele áspera e granulosa. A maioria das espécies tem pulmões bem desenvolvidos, enquanto alguns conservam as guelras e são completamente aquáticos.

Com tantas espécies, os newts vem em muitos tamanhos diferentes. Eles são tipicamente menores que 20 centímetros. Por exemplo, o newt warty cresce a  18 cm e pesa de 6.3 a 10.6 gramas.

Habitat do tritão

Newts podem ser encontrados em todo o Hemisfério Norte na América do Norte, Europa, Ásia e norte da África. Alguns vivem em terra, enquanto outros vivem quase exclusivamente em água. Por exemplo, o alligator newt vive nas ilhas do sul do Japão em pântanos, florestas, pastos e plantações. O newt manchado de vermelho oriental é encontrado no leste da América do Norte em lagoas, lagos e pântanos.

Tritão como pet

O tritão ou newt é um parente da salamandra, sendo um lindo anfíbio para se ter como pet. (Foto: National Geographic)

Hábitos do tritão

Muitos newts estão ativos durante o dia enquanto outros estão ativos durante a noite. Todos eles passam a maior parte do tempo caçando comida ou descansando em uma área fria à sombra.

Seu ritual de acasalamento é particularmente interessante. Quando chega a estação de acasalamento, o macho secreta um forte feromônio para atrair uma fêmea. Então, faz uma pequena dança balançando a cauda no ar. O feromônio funciona tão bem que quando um macho não está por perto, as fêmeas tentam se acasalar;

A regeneração dos tritões

Os newts podem regenerar membros, órgãos e tecidos totalmente funcionais, incluindo o músculo cardíaco, componentes do sistema nervoso e a lente do olho. Pesquisadores esperam que a habilidade seja baseada em um traço genético comum e seja encontrada, mesmo em forma latente, em todos os animais. Estudos indicam, no entanto, que pode não ser tão simples por causa do enorme tamanho do genoma do newt, que é 10 vezes maior do que o genoma humano.

Toque tóxico

Muitos tritões dependem de sua cor de pele verde, preto ou marrom para camuflá-los e escapar de de predadores. Outros são marcados com cores brilhantes de aviso para indicar que são tóxicos e não fazem uma boa refeição.

Esses newts secretam um muco que é bastante tóxico. Pelo menos 10 espécies tinham substâncias tóxicas perigosas. Uma delas, a tetrodotoxina ou TTX, é a substância não-proteica mais venenosa conhecida pelos cientistas e é semelhante à encontrada no baiacu. É uma neurotoxina poderosa que bloqueia os sinais do sistema nervoso para os músculos, por exemplo, bloqueando os sinais do cérebro que dizem ao seu coração para bater.

O estudo descobriu que a pele de um tritão de casca dura é venenosa o suficiente para matar 25 mil ratos. O estudo também citou um caso que envolveu um homem que engoliu um newt em um desafio (ele estava bebendo muito). Depois de alguns minutos, seus lábios começaram a formigar. Nas duas horas seguintes, ele começou a sentir-se entorpecido e fraco e, em seguida, sentiu parada cardiorrespiratória. Mais tarde naquele dia, ele morreu, apesar do tratamento hospitalar.

Em outro estudo, a toxina do newt entrou em um ferimento no dedo indicador de um cientista, e ele sofreu 30 minutos de dormência no braço até o ombro, e alguns acompanham náuseas e tontura.

Alguns tritões adicionam mais perigos pois. Além de secretar a toxina, o newt espanhol e o alligator empurram suas costelas pela pele para perfurar suas vítimas, garantindo que o veneno entre no corpo do agressor.

Dieta do tritão

Newts são carnívoros. Eles comem lesmas, vermes, pequenos invertebrados, ovos de anfíbios e insetos em terra. Girinos, camarões, insetos aquáticos, larvas de insetos e moluscos estão no cardápio da água. Recém-nascidos, chamados de larvas, podem se alimentar de pequenos camarões e larvas de insetos que encontram enquanto nadam.

Filhotes dos tritões

A maioria dos novatos põe ovos e uma fêmea pode colocar centenas de ovos. Por exemplo, o newt warty pode colocar 200 a 300 ovos. No entanto, eles os colocam um de cada vez e os anexam a plantas. Os sapos, por outro lado, depositam seus ovos em grupos que flutuam perto da superfície da água. Algumas espécies de newt depositam seus ovos na terra.

Os bebês recém-nascidos, chamados de girinos, parecem-se com filhotes de peixe com guelras externas emplumadas. Muito parecido com sapos, os newts evoluem para sua forma adulta. Alguns vão de ovo a larva a adulto, enquanto outros evoluem de ovo a larva, passando por um estágio juvenil a adulto, de forma semelhante às salamandras e axolotes.

Classificação e taxonomia dos tritões

Aqui está a informação taxonômica para os tritões, de acordo com o Sistema Integrado de Informações Taxonômicas (ITIS):

Reino: Animalia

Sub-reino: Bilateria

Infrareino: Deuterostomia

Filo: Chordata

Subfilo: Vertebrata

Infrafilo: Gnathostomata

Superclasse: Tetrapoda

Classe: Amphibia

Ordem: Caudata

Família: Salamandridae

O status de conservação dos newts varia de menos preocupante a criticamente ameaçado, de acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza. Espécies criticamente ameaçadas incluem Echinotriton chinhaiensis (Chinhai spiny newt), com uma população de cerca de 300 indivíduos maduros, e Neurergus microspilotus (Kurdistan newt). As reduções populacionais são devidas à caça, perda de habitat e comércio de animais de estimação.

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