Pode ser difícil para alguém que passa o dia inteiro com um animal de estimação detectar os primeiros sinais de envelhecimento, uma vez que o processo é gradual e com cães e gatos. Se o seu cão ou gato está no início de seus anos dourados, mantenha um olhar aguçado sobre as alterações físicas e comportamentais, mesmo que sejam pequenas.

Inicie com um diário perto do quarto aniversário do seu animal para registrar seus hábitos e interesses, então a cada mês observe a primeira entrada anterior como referência, observando as diferenças e ajustando sua rotina e do bichinho de estimação aos novos hábitos adquiridos.

Quando um gato ou cachorro se torna oficialmente idoso?

Gatos geralmente ficam oficialmente velhinhos entre 10 e 12 anos. Para cachorros, há uma variação de acordo com o porte do cão. Pequenos (até 10 quilos): 10 a 12 anos de idade; médios (10-22 quilos): 8 a 10 anos de idade; grandes (22-41 quilos): 7 a 8 anos de idade; gigantes (41 quilos ou mais): 5 a 6 anos de idade.

Vale lembrar que esta é uma média e pode variar também de acordo com a raça. Seu veterinário pode te orientar melhor para a idade de seu bichinho de estimação e a chegada da terceira idade.

Sabendo então da fase nova de seu bichinho, é importante que alguns ajustes sejam feitos pela família para que a terceira idade chegue com saúde e alegria ao seus bichinhos de estimação.

Exercícios para todos os bichinhos de estimação

Animais mais velhos precisam de exercícios moderados e consistentes. Passeie com o cachorro pelo menos uma vez por dia, em vez de levá-lo para uma caminhada de 10 quilômetros, uma vez por semana. Animais de estimação Idosos, especialmente cães, estão em risco de perder massa muscular (esta massa ajuda a manter as articulações e reduzir a dor da artrite). A única maneira de evitar essa perda é através do exercício. Se um cão tem algum tipo de tensão, incomoda-o muito menos se ele tem um monte de massa muscular.

Como os gatos são menores, suas articulações não carregam tanto peso, por isso eles não tem artrite tão frequentemente como os cães. No entanto, os gatos estão em risco de serem obesos, o que os torna mais propensos a diabetes. Se você não pode sentir as costelas do seu gato, há razão para se preocupar com seu peso. Se você conseguir fazer os gatos se movimentarem, eles vão perder peso. Por isso é importante incentivar os gatos mais velhos a brincarem. Uma vez que começar a perder peso, tornam-se mais móveis e começarão a jogar de novo.

Preocupação com atividade física dos cachorros

Seu cachorro idoso pode precisar de mais tempo de descanso, mas você ainda deve fazer com que ele pratique exercícios. (Foto: www.petandbirdclinic.com)

Visite seu veterinário frequentemente

Exames regulares em casa e um check-up anual no veterinário são fundamentais para animais idosos. Veterinários fazem um exame físico e exames de sangue geriátricos para tentar encontrar quaisquer problemas antes de o animal fique muito doente. Aumente as visitas para duas a três vezes por ano, se houver qualquer motivo para preocupação, como se o seu animal de estimação está a beber mais água ou perdendo o interesse em uma atividade favorita.

Qualquer alteração no comportamento do seu animal de estimação pode ser a primeira indicação de um problema de saúde, e você tem que assistir os gatos mais de perto. Eles são melhores em esconder a doença do que os cães porque eles são mais independentes e seu instinto de sobrevivência é de não mostrar a dor.

Os sinais indicadores que indicam um problema de saúde para cães e gatos incluem uma súbita mudança de comportamento, bem como uma mudança no peso ou hábitos alimentares, sono excessivo ou beber água demais. Doenças degenerativas comuns que afetam tanto cães quanto gatos idosos são: artrite; falência de órgãos, particularmente o rim para gatos; e hipotireoidismo em cães ou hipertireoidismo em gatos. Condições relacionadas à idade são: dificuldades de audição e visão; problemas cognitivos, como miado consistente ou fazendo as necessidades onde não deve, mesmo após treinamento; tumores benignos ou malignos; doença cardíaca valvular, que na maioria das vezes afeta cães; e problemas dentários, que você pode prevenir por escovar os dentes do seu cão ou gato de uma vez por dia.

Cuidados e alimentação com os bichinhos de estimação idosos

Junto com o exercício e brincadeiras, cães idosos são mais propensos a aprender novas tarefas quando sua dieta é rica em frutas, legumes e vitaminas. Enriqueça a dieta do seu cão, dando-lhe pedaços de cenoura ou maçã em vez de biscoitos de cão, ou a adição de brócolis e pimentão, feijão verde, tomates cereja e até morangos para a sua alimentação regular.

Os cães vão tentar qualquer coisa que é diferente. É uma questão de gosto para o animal. Frutas e vegetais devem fazer-se não mais do que um quinto da dieta do seu cão. Se você alimentar o seu cão cinco xícaras de comida por dia, poderia ser alterado para quatro xícaras de comida mais uma xícara de frutas e legumes. Mas bons hábitos alimentares não são apenas importantes para os cães. Os gatos são provavelmente mais sensíveis aos alimentos que os cães. Por causa do paladar dos gatos diminuindo com a idade, tornam-se mais exigentes. Um alimento sênior de alta qualidade ajuda a cães e gatos envelhecerem melhor.

Escolhendo a partir dos alimentos nas prateleiras pode ser uma tarefa assustadora. Para aumentar a confusão, mais empresas estão oferecendo dietas projetadas para animais mais velhos. Há tantas dietas geriátricas diferentes quanto há empresas de alimentos animais. Toda empresa é um pouco diferente, mas basicamente o que eles têm feito é feita a comida mais digerível e menor teor de gordura, além de proteínas especiais que criam menos trabalho para os rins.

Dietas Seniores são projetadas com um animal de estimação saudável em mente, mas nem todos os animais idosos têm o mesmo nível de atividade, por isso certifique-se de que a contagem de calorias dos alimentos é apropriada para o seu animal de estimação. Embora seja possível comparar o teor de proteína de uma marca e de outros níveis nutricionais, o pacote não diz sobre a qualidade dos alimentos. Fale com o seu veterinário para decidir quais alimentos sênior são certos para o seu animal de estimação e se ele precisa de dieta especial para problemas nos rins ou por ser um animal castrado.

Um gato muda seu comportamento com a idade

Gatos idosos podem ficar um pouco mais violentos. Portanto, tenha cuidado ao se aproximar para não se ferir. (Foto: www.pets4homes.co.uk)

Bichinhos de estimação idosos precisam de um pouco de cuidado extra

Se o seu animal de estimação mais velho ainda está perseguindo bolas e aproveitando a vida, não há nenhuma razão para mudar seus hábitos. Mas se ele está muito duro pela manhã ou hesita antes de descer escadas, as seguintes dicas podem ajudá-los a ficarem mais confortáveis na casa.

Para cães idosos:

Fazer uma cama grossa e quente, porque isso irá minimizar a dor da artrite e aliviar escaras, que é o espessamento dos cotovelos e calcanhares.Coloque portas de bebês para manter um cão instável longe das escadas.Melhore a iluminação para ajudar um cão que está lutando com deficiência visual a navegar pelas áreas mais escuras da casa. Coloque tapetes antiderrapantes onde há pisos duros se o cão está mostrando sinais de artrite, como as pernas bambas ou movimentos rígidos. Eleve tigelas de comida do chão para que os cães mais velhos não tenham que testar seu equilíbrio dobrando-se para a frente. Comece a usar gestos ou assobios se o seu cão não está respondendo tão rapidamente como ele costumava fazer quando você o chama. Explique às crianças que um cão mais velho precisa de um tempo quieto. Alguns cães podem se tornar mais agressivos com a idade, principalmente se eles estão com dor.

Para gatos idosos:

Mude a alimentação de um gato mais velho para um alimento úmido de alta qualidade para ajudar a aumentar a sua ingestão de umidade, mas verifique com seu veterinário primeiro. Penteie seu gato uma vez por semana, ou mais frequentemente para gatos de pelos longos, já que a auto-limpeza torna-se difícil para eles na velhice. Se o seu gato tem problemas de saltar, abaixe a cama do bichinho ou construa uma rampa até ela, mas lembre-se que um gato tende a encontrar a melhor cama por conta própria. Mesmo se você comprar uma bela cama, ele pode muito bem escolher o seu travesseiro para dormir. Se o seu gato é instável, restrinja-o para uma área segura, uma vez que é difícil de fazer uma casa à prova de gatos e ele pode se machucar pulando de móveis ou tentando saltar sobre uma barreira. Explique às crianças que precisam de respeitar o espaço de um gato mais velho. Se um gato está estressado de ser perseguido ou cercado, ele pode arranhar ou até morder para se defender.

E vocês, já tiveram que lidar com um bichinho de estimação idoso? Como foi a experiência? Compartilhem conosco suas belas histórias e dicas para quem está vivendo com estes membros tão queridos de uma família!

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2 comentários para “Seu gato ou cachorro está velhinho? Como cuidar bem dele?”

  1. Tayna Ayuri

    Meu cachorro esta velho já esta sem visão de manha eu acordo ele derruba a vasilha de água e de racão ele passa a noite inteira com fome e com sede

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    • Equipe Estimação

      Tayna,

      Que tal tentar colocar as vasilhas de uma forma que ele não consiga derrubar? Cães velhinhos são mais lentos mesmo, experimenta e conta pra gente.

      Responder

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