Na natureza, os olhos de um animal podem ser a primeira coisa que você vê quando caminham na sua direção no escuro. Enquanto seu gato pode ser um animal doméstico, eles não são exceção. Isso ocorre porque o brilho nos olhos do seu gato deriva seu propósito de sua ancestralidade selvagem. Só porque eles não são tão grandes quanto um tigre ou tão mortais quanto um leão, pode ser assustador quando você vê olhos desincorporados flutuando em torno de suas roseiras. Mas por que os olhos dos gatos brilham no escuro?

De onde vem o brilho do o olho do gato?

Pode ser um fato surpreendente, mas os gatos compartilham 90% de seu DNA com humanos. Apesar das aparências iniciais, esta é uma das razões pelas quais os olhos de gato se comportam de forma semelhante aos olhos humanos. No entanto, para saber por que eles brilham no escuro, precisamos dar uma olhada geral na visão em gatos.

A razão pela qual os gatos podem ver é porque a luz reflete objetos na córnea de seus olhos. Depois disso, ele cruza a pupila e a íris, que aumentam ou diminuem de tamanho de acordo com a quantidade de luz que passa. Quanto maior a quantidade de luz, menos a pupila precisa ver a imagem, portanto diminui de tamanho.

Posteriormente, a luz continua seu curso através da lente do olho, que é responsável por focar a imagem. Termina na retina, que é a parte responsável por enviar as informações sobre a imagem para o cérebro. É somente quando esta informação chega ao cérebro que o gato pode ver a imagem. Naturalmente, esse processo é quase instantâneo, durando apenas uma pequena fração de segundo.

Esse processo de luz que entra no olho e registra uma imagem ocorre quase da mesma maneira em humanos, como acontece em gatos. A principal diferença é que os gatos têm uma estrutura extra conhecida como tapetum lucidum. Esta é a parte que cria o brilho misterioso que eles irradiam à noite, dando ao olho do gato uma aparência brilhante. Outra diferença fundamental do olho de um gato, comparada com a de um humano, é a presença de outra membrana adicional conhecida como terceira pálpebra.

Olhos de gatos no escuro

Os olhos dos gatos e muitas outras criaturas noturnas brilham no escuro por conta de uma estrutura interna dos olhos. (Foto: Natural World of Living Things)

O que é o tapetum lucidum?

Como mencionamos acima, o tapetum lucidum não é encontrado em todos os animais e não é algo que os seres humanos possuam. É uma membrana iridescente que reflete a luz (e, com ela, a imagem percebida) de volta à retina. Isso significa que pode detectar melhor até mesmo o menor raio de luz de um ambiente. É uma maneira natural de melhorar a visão já boa, como um impulsionador da visão. No escuro, os gatos precisam capturar a maior quantidade de luz possível. É por isso que as pupilas de um olho de gato se abrem de tal forma que são quase do tamanho de todo o olho externo. Essas pupilas se comportam de maneira semelhante aos humanos, exceto pelo fato de serem de formato oval como se fossem menores quando menores.

Quando a luz se reflete no tapetum lucidum de volta para a retina, faz com que os olhos forneçam um brilho ou reflexo. Esta luz não é uma nova luz que emana do olho, mas simplesmente um reflexo de qualquer luz que entre nela em primeiro lugar. A membrana, no entanto, pode multiplicar essa luz até cinquenta vezes. Esta é uma das razões pelas quais pode parecer tão estranho quando você vê os olhos de um gato aparentemente brilhando no escuro. É também que esta é uma característica comum de animais noturnos.

Mesmo assim, é importante lembrar que os gatos não podem ver na escuridão total. O processo que acabamos de explicar só pode ocorrer se houver alguma luz em primeiro lugar para refletir e melhorar. Ainda assim, muitas pessoas afirmam que o gato pode ver no escuro. Quando não há luz alguma, algo que é muito raro, mesmo na natureza, os felinos usam seus outros sentidos muito agudos para se orientarem em seu ambiente.

Muitas estradas e rodovias têm algo chamado olhos de gato ao longo do meio. Isso ocorre porque eles usam um sistema semelhante de reflexão para que, quando os faróis brilharem sobre eles, a reflexão seja aprimorada. Parece que o reflexo é uma fonte de luz em si, mas não é. Eles ajudam a manter o motorista seguro em sua própria pista.

Olhos de gatos brilhando cores diferentes

Você pode ter visto os olhos de um gato aparentemente brilhando no escuro, ou mesmo com pouca luz, mas você pode nem sempre ter registrado a cor. Isso pode mudar quando você encontrar um gato que brilha duas cores separadas. A razão para isso é a composição química do próprio tapete lucidum. É composto em parte de diferentes quantidades de riboflavina e zinco. As diferentes quantidades de um ou outro desses produtos químicos resultam em cores diferentes.

Além disso, a raça e as características físicas do gato individual (seu fenótipo) também influenciam a cor dos olhos. Por causa disso, embora em muitos gatos predomine o reflexo verde, em gatos com pelagem clara e olhos azulados, o reflexo tende a ser mais vermelho. No entanto, também é comum que a cor seja amarelada dependendo do gato.

O que acontece quando você tira uma foto de um gato?

Um dos momentos mais comuns em que você pode ver o brilho dos olhos de um gato nem sempre é quando você está olhando diretamente para eles. Quando você tira uma foto do seu gato, muitas vezes nem sempre é quando você olha para a foto que você vê o brilho dos olhos deles. Pode parecer que os lasers estão emanando de algum tipo de olho de gato super-herói. Isso não tem que ser quando você tira uma foto com um flash, mas pode ser particularmente proeminente quando isso acontece.

Como nossos gatos costumam ser tão adoráveis, pode ser tentador tirar fotos deles incessantemente. No entanto, recomenda-se que você não tire fotos de gatos com flash, especialmente em áreas de pouca luz. Isso ocorre porque seus olhos sensíveis podem ser perturbados por um brilho tão súbito. Isso pode estressá-los e eles podem associar seu telefone ou câmera com ansiedade.

Se você quiser tirar fotos do seu gato com um flash, recomendamos focar no gato de um ângulo baixo. Ou você pode tentar o modo burst se sua câmera tiver essa opção. Isso ocorre porque o flash apontará apenas uma vez e iluminará as fotos sem flash direto. Isso deve significar que você terá uma bela foto sem ter que incomodar seu gato ao fazê-lo.

E aí, tem mais dúvidas sobre gatinhos? Quais? Deixem nos comentários suas perguntas e iremos falar mais sobre as curiosidades desses lindos bichinhos!

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