As abelhas produtoras de mel, apesar de serem as mais populares, representam apenas uma pequena porcentagem das espécies de abelhas. As abelhas melíferas são o único grupo sobrevivente de abelhas da tribo Apini, que está sob o gênero Apis. Elas são conhecidas por produzir e armazenar mel, ou açúcar liquefeito, bem como construir impressionantemente grandes ninhos usando cera secretada por trabalhadores em uma colônia particular. A abelha é um membro da classe Insecta. Esses insetos são membros da subfamília Apinae, que produzem e armazenam açúcar liquefeito, também conhecido como mel.

Características de uma abelha

As abelhas medem cerca de 15 mm de comprimento e são de cor castanha clara. As abelhas são geralmente criaturas de forma oval com cores amarelo-douradas e faixas marrons. Embora a cor do corpo das abelhas melíferas varie entre as espécies e algumas abelhas melíferas possuam predominantemente corpos negros, quase todas as abelhas possuem diferentes estrias escuras a claras. Essas listras claras e escuras servem para a sobrevivência das abelhas: ao contrário de outras espécies que se escondem quando sentem os predadores por perto, os corpos coloridos das abelhas agem como uma advertência para os predadores ou ladrões de mel das abelhas. capacidade de picar.

Anatomia de uma abelha

O corpo da abelha é segmentado: ferrão, pernas, antena, três segmentos do tórax e seis segmentos visíveis do abdome.

A cabeça da abelha consiste nos olhos, antenas e estruturas de alimentação. Os olhos incluem o olho composto e o olho simples: o olho composto ajuda as abelhas a entender as cores, luz e informações direcionais dos raios UV do sol, enquanto a função do olho simples, também chamada ocelli, ajuda a determinar a quantidade de luz presente. A função das antenas é cheirar e detectar odores e medir a velocidade de voo. A mandíbula é a mandíbula da abelha, que é usada para comer pólen, cortar e modelar cera, alimentar as larvas e a rainha, limpar a colméia, preparar-se e lutar.

O tórax da abelha consiste nas asas, pernas e músculos que controlam seu movimento. A asa da frente, que é tipicamente maior do que a asa traseira, é usada para o voo e como um mecanismo de resfriamento, enquanto o último é usado para afastar o calor e resfriar a colmeia.

Por fim, os seis segmentos do abdômen incluem órgãos reprodutivos femininos na rainha, órgãos reprodutivos masculinos no zangão e o ferrão nos trabalhadores e na rainha.

Comportamento das abelhas

Na natureza, as colmeias de abelhas estão frequentemente localizadas nos buracos das árvores e nas fendas das rochas. A colmeia é feita de cera das glândulas abdominais especiais das abelhas operárias. Os trabalhadores retiram alguns flocos de cera do abdômen e mastigam esses flocos até que a cera se torne mole. Trabalhadores, então, moldam a cera e a usam para formar células para formar a colmeia. Ao contrário de outras espécies de abelhas, as abelhas não hibernam durante períodos frios. Em vez disso, elas permanecem dentro dos ninhos reunidas, dividindo o calor do corpo e se alimentando de suprimentos de alimentos armazenados.

As abelhas são criaturas sociais e vivem em colônias. No entanto, elas exibem algum comportamento agressivo dentro das colônias: os zangões são ejetados de seus ninhos durante o tempo frio, e uma rainha às vezes pica outras rainhas durante as lutas de dominação. Embora as abelhas de mel tenham um papel significativo na polinização e ecologia, medidas devem ser tomadas para garantir que as colmeias não existam nas proximidades de sua casa, devido à possibilidade de serem picadas. Sempre entre em contato com um profissional de controle de pragas antes de tentar resolver uma infestação.

A colônia e as responsabilidades de cada abelha

Como algumas outras espécies de abelhas, as abelhas são sociais e vivem em colônias numeradas aos milhares. Três tipos de abelhas adultas residem em uma colônia: a rainha, zangões masculinos e trabalhadoras inférteis.

Em cada colônia, há apenas uma rainha que põe ovos, mas há milhares de trabalhadores. A rainha abelhas se acasalam com drones, estabelecem novas colônias e põem ovos. As abelhas-rainha depositam ovos nas células do ninho e, quando eclodem, tornam-se larvas. Cada colônia contém apenas uma rainha, capaz de produzir 2.000 ovos por dia.

Trabalhadores adultos cuidam das larvas dentro das células e as alimentam com pólen e mel por aproximadamente três semanas, quando se tornam adultas. Abelhas maduras se mastigam das células seladas para emergir.

Zangões, ou abelhas masculinas, são minoria em uma colônia e servem apenas a um propósito: acasalar com rainhas virgens. Logo após o acasalamento, os zangões morrem.

Embora as mulheres trabalhadoras inférteis usualmente não produzam seus próprios ovos nem estabeleçam novas colônias, elas realizam várias tarefas importantes. Trabalhadores de abelhas jovens tendem a larvar, secretando líquido de suas glândulas abdominais. À medida que os trabalhadores amadurecem, eles se tornam responsáveis ​​por carregar e armazenar alimentos reunidos pelas forrageiras. Como adultos fortes, eles procuram alimento até morrerem.

As abelhas, embora sejam uma das abelhas mais populares, representam apenas uma pequena porcentagem das espécies de abelhas. As abelhas melíferas são o único grupo sobrevivente de abelhas da tribo Apini, que está sob o gênero Apis. Eles são conhecidos por produzir e armazenar mel, ou açúcar liquefeito, bem como construir impressionantemente grandes ninhos usando cera secretada por trabalhadores em uma colônia particular.

A abelha é um membro da classe Insecta. Esses insetos são membros da subfamília Apinae, que produzem e armazenam açúcar liquefeito, também conhecido como mel.

Espécies de abelhas

Existem centenas de diferentes espécies de abelhas, cada uma delas com características próprias e habitats únicos. (Foto: Pinterest)

Distribuição das abelhas no mundo

As espécies de abelhas melíferas são encontradas em todo o mundo e podem ser vistas em muitos locais diferentes, incluindo a Europa, Brasil e os Estados Unidos. Elas são mais visíveis no verão e no final da primavera, quando as novas rainhas deixam suas antigas colônias junto com milhares de trabalhadores para construir novos ninhos. Neste momento, grandes grupos de abelhas podem ser vistos enxameando juntos para encontrar um novo local de nidificação. Leva um enxame aproximadamente 24 horas para localizar um novo local de nidificação. Enquanto a maioria dos enxames é inofensiva, certas espécies de abelhas são extremamente agressivas e podem atacar sem provocação.

Como as abelhas são encontradas em todo o mundo, sua natureza e comportamento podem variar. Por exemplo, enquanto as abelhas italianas são geralmente mais dóceis, as abelhas alemãs e africanas podem exibir um comportamento extremamente defensivo. No entanto, todas as abelhas podem se tornar defensivas quando provocadas e podem perseguir humanos ou animais a centenas de metros.

Polinização com abelhas

Por milhões de anos as abelhas de mel tem sido grandes polinizadoras de flores e, portanto, as plantas que produzem as flores dependem das abelhas. O objetivo da planta é a reprodução. As abelhas ajudam a conseguir isso transferindo involuntariamente o pólen, os espermatozóides masculinos de uma planta, de uma flor para outra. Sem polinização, muitas plantas não seriam capazes de procriar e acabariam morrendo.

Os humanos se beneficiam desse relacionamento através da produção de safras e mel. Muitas das culturas que as pessoas consomem são polinizadas por abelhas. Muitos produtores mantêm colônias de abelhas por essa mesma razão. Sem polinização, as plantas não produziriam frutas e vegetais. Além da polinização, as abelhas extraem o néctar juntamente com o pólen das flores. O néctar é transportado de volta ao ninho onde, através de um processo, é convertido em mel.

Tipos de abelhas

Abaixo, os tipos de abelhas de acordo com a família.

Família Colletidae

Abelhas estucadoras (género Colletes, 7 espécies): Abelhas de tamanho médio (geralmente 1,0-1,5 cm de comprimento). Várias espécies nidificam em solos soltos e são frequentemente observadas no início da primavera.

Abelhas mascaradas (gênero Hylaeus, 11 espécies): Muito pequenas (menos 0,8 cm). Não é peluda como outras abelhas; carrega o pólen internamente em vez de nos pelos. Nidifica em cavidades em hastes de plantas ocas ou cheias de medula. Distingue-se pela “máscara” branca / amarela no rosto, mas note que os machos têm mais branco / amarelo do que as fêmeas, e isso pode variar de acordo com a espécie.

Família Halictidae

Abelhas pequenas (gênero Lasioglossum, 49 espécies): Muito pequenas (menos 0,8 cm). Cabeça e tórax verde-esverdeado com pelos muito pequenos na ponta do abdômen. A maioria é esverdeada, mas algumas são azuladas. Nidificam no solo. Algumas são sociais.

Abelhas metálicas verdes (gêneros Agapostemon, Augochlora e Augochlorella, 6 espécies): de tamanho médio (aproximadamente 1 cm). Espécies nos gêneros Augochlora e Augochlorella são inteiramente verdes brilhantes. Espécies Agapostemon têm um tórax verde brilhante, mas o abdômen negro. As espécies de Augochlora nidificam em madeira apodrecida enquanto Agapostemon e Augochlorella nidificam no solo.

Sphecodes cuckoo abelhas (gênero Sphecodes, 9 espécies): pequeno a médio porte, poucos pelos e brilhantes. As fêmeas geralmente são vermelhas escuras. Parasitam ninhos de Agapostemon, Halictus e Lasioglossum.

Família Andrenidae

Abelhas mineiras (gênero Andrena, 57 espécies): o grupo mais diverso de abelhas, mas também o mais difícil de observar. A maioria são ninhos solitários que constroem seus ninhos no solo e surgem apenas no início da primavera. Pode ser de tamanho pequeno a médio e exibir uma variedade de colorações.

Família Melittidae

Abelhas que coletam óleo de Macropis (gênero Macropis, 3 espécies): pequena (menos 0,8 cm). Os machos têm um rosto totalmente amarelo. Além de coletar pólen, essas abelhas também coletam óleos florais de flores amarelas de salgueirinha. Estes óleos são misturados com o pólen como alimento para o desenvolvimento de larvas e são usados ​​para forrar suas células de cria para fornecer uma camada protetora. Elas constroem ninhos no solo, geralmente perto de habitats úmidos.

Família Megachilidae

Abelhas-cortadeiras (gênero Megachile, 18 espécies): de tamanho médio (0,8-1,0 cm), com faixas marrons, pretas ou brancas no abdômen e pelos na parte inferior do abdômen. Construa ninhos em cavidades, incluindo a construção de muros e troncos ocos de plantas, como rosas e trepadeiras.

Abelhas cuco-cortadeiras (gênero Coelioxys, 5 espécies): de tamanho médio com abdômen triangular afilado. Parasitas de abelhas cortadeiras.

Abelhas Mason (gênero Osmia, 8 espécies): abelhas rotundas, de tamanho médio, às vezes com coloração verde metálica brilhante, azul ou púrpura. Semelhante às espécies Megachile, eles carregam pólen na parte inferior do abdômen.

Abelhas de cardos de lã (género Anthidium, 2 espécies): abelhas rotundas de tamanho médio com coloração amarela e preta distintas. O nome comum é devido ao comportamento das fêmeas, que raspam os pelos das folhas para criar um ninho macio onde depositam seus ovos. Muitas vezes observadas nas plantas de jardim comuns.

Família Apidae

Abelhas mamangaba (gênero Bombus, 11 espécies): grandes (mais de 1 cm), são abelhas peludas. Colmeias são frequentemente construídas em cavidades de árvores ou tocas de roedores abandonadas. Uma colônia inclui uma rainha e até 100 trabalhadores.

Abelhas melíferas (Apis mellifera, 1 espécie): a abelha comum, de tamanho médio, com coloração dourada / marrom.

Abelhas cuco Nomada (gênero Nomada, 19 espécies): com estriações amarelas no abdômen, podem parecer como vespas. Parasitam principalmente as abelhas do gênero Andrena, mas também outros gêneros. Raras.

Abelhas de chifres longos (gênero Melissodes, 9 espécies): de tamanho médio. Nomeado pelas longas antenas encontradas nos machos. Várias espécies são muito velozes.

Pequenas carpinteiras (gênero Ceratina, 3 espécies: muito pequenas (menos de0,8 cm) e preto azuladas. Os machos têm um pouco de branco / amarelo no rosto (não tanto quanto as espécies de Hylaeus).

Grande abelha de carpinteiro (Xylocopa virginica, 1 espécie): os machos têm branco / amarelo no rosto e mais pelos no abdômen,. As fêmeas não têm branco / amarelo no rosto e um abdômen negro sem pêlos. Constroem ninhos em madeira, incluindo bancos de jardim, varandas, etc.

Abelhas sem ferrão

As abelhas sem ferrão são um grande grupo de abelhas, compreendendo a tribo Meliponini (às vezes chamada de abelhas sem ferrão) na família Apidae. Elas estão intimamente relacionados com as abelhas comuns, abelhas carpinteiras, abelhas de orquídeas e abelhas melíferas. O nome comum é um pouco enganador, uma vez que muitas espécies de abelhas, especialmente na família Andrenidae, são incapazes de picar.

As abelhas sem ferrão podem ser encontradas na maioria das regiões tropicais ou subtropicais do mundo, como Austrália, África, Sudeste Asiático e partes do México e do Brasil. A maioria das abelhas eusociais nativas da América Central e do Sul são abelhas sem ferrão, embora apenas algumas delas produzam mel em escala tal que elas são cultivadas por humanos.

As abelhas sem ferrão também são bastante diversificadas na África e também são cultivadas lá. O mel de abelha sem ferrão é valorizado como medicamento em muitas comunidades africanas.

E aí, ficou alguma dúvida sobre as abelhas? Deixem nos comentários suas perguntas e curiosidades sobre as abelhas!

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