Como cuidar de um ouriço pigmeu?

Escrito na categoria "Animais exóticos" por André M. Coelho.

Os ouriços de estimação têm espinhos lisos em sua pelagem, semelhantes às cerdas de uma escova. Ao contrário das penas de porco-espinho rígidas, que são afiadas, essas criaturas são mais acessíveis e não perigosas. O ouriço pigmeu africano ou ouriço de quatro dedos é a menor das espécies de ouriço e é a espécie frequentemente vendida para o comércio de animais de estimação.

Caraterísticas de um ouriço pigmeu africano

Você pode encontrar os ouriços ou hedgehogs em uma ampla variedade de padrões de cores, como sal e pimenta, floco de neve e canela. Os ouriços de estimação são silenciosos, ativos, divertidos e exigem muito cuidado. Eles são ótimos animais de estimação, entretanto, como animais noturnos, você precisará alimentá-los e cuidar deles durante a noite.

Nome comum: ouriço pigmeu africano

Nome científico: Atelerix albiventris

Tamanho adulto: 5 a 8 polegadas/13 a 20 centímetros de comprimento, pesando entre 1/2 a 1,5 libras/225 a 675 gramas

Expectativa de vida: 3 a 6 anos em cativeiro

Comportamento e temperamento do ouriço pigmeu africano

Ativas principalmente à noite, essas criaturas são um bom animal de estimação para alguém que trabalha durante o dia. Eles são animais solitários que não anseiam por interação humana ou carinho. Eles levam tempo para se acostumar com os humanos, mas podem ser domesticados à mão com um manuseio constante e gentil e interação.

No início, esse animal de estimação perspicaz pode se enrolar em uma bola pontiaguda quando você tenta pegá-lo. Seja paciente e segure a bola em suas mãos, permitindo que seu ouriço se desenrole e comece a explorar em seu próprio tempo. Quando o seu porco-espinho perceber que você não pretende causar nenhum dano, ele ficará mais ativo e seus espinhos se achatarão. Eles não são conhecidos por morder; seus espinhos são sua principal forma de defesa.

A maioria dos ouriços tem um hábito interessante de “unção própria”, que pode ser desanimador para as pessoas que o testemunham pela primeira vez. Quando um ouriço é apresentado a um novo cheiro ou alimento, ele começa a espumar pela boca e espalhar sua saliva por todo o dorso. Ninguém sabe ao certo por que os ouriços fazem isso, e alguns fazem mais do que outros. Mas não é motivo de preocupação. Os especialistas acham que pode ser um alívio do estresse ou uma forma de proteção.

Cuidando de um ouriço pigmeu

O ouriço pigmeu é um bicho de estimação fofo e fácil de cuidar. (Foto: Pet Assure)

Abrigando o ouriço pigmeu africano como pet

Esses animais solitários preferem ser alojados sozinhos e podem lutar se mantidos com outros ouriços. Eles parecem tolerar diferentes tipos de animais de estimação na casa.

Os ouriços ativos precisam de espaço para explorar; um mínimo de dois a três pés quadrados de espaço de gaiola é suficiente (embora maior seja sempre melhor). Qualquer tipo de gaiola funcionará, mas evite pisos de arame e certifique-se de que o espaçamento para gaiolas com lados de arame seja de 1 polegada/2,5 centímetros ou menor; você não quer que seu animal de estimação se esgueire e escape. Grandes aquários e até caixas de armazenamento de plástico modificado com orifícios de ventilação também podem servir como cercados para ouriços.

Aparas de madeira ou alternativas de papel reciclado são ótimas roupas de cama, assim como o pinho seco em estufa. Mas evite aparas de cedro, pois o cheiro pode ser tóxico para pequenos mamíferos. Alguns proprietários de ouriços pigmeus africanos usam carpete interno e externo ou tecido de lã para forrar a gaiola em vez de usar material de cama solto. Se você escolher esta cama, certifique-se de cortar os fios soltos que podem emaranhar seu ouriço e sempre tenha um backup para fácil limpeza e substituição.

Ao contrário dos gatos, os ouriços não tendem a usar caixas de areia, portanto, faça muitas limpezas. Forneça uma caixa de papelão ou um invólucro semelhante a uma caixa dentro da gaiola para que seu animal de estimação possa se esconder e dormir confortavelmente.

Os pigmeus africanos gostam de fazer exercícios; na natureza, eles viajam grandes distâncias diariamente. Compre uma roda de corrida para o seu ouriço se tornar ativo. Compre uma roda de superfície sólida com as faces abertas que seja grande o suficiente (de preferência maior do que 10 polegadas/25 centímetros) para permitir espaço para o ouriço correr no lugar.

Alimentação do ouriço pigmeu

Na natureza, os ouriços são mamíferos comedores de insetos. Alimentos de alta qualidade para gatos – complementados com larvas de farinha, grilos e outras guloseimas – costumavam ser a escolha alimentar dos ouriços de estimação. Hoje em dia, a indústria de animais de estimação vende comida de ouriço de alta qualidade que fornece os nutrientes exatos de que seu animal de estimação precisa. Se você optar por alimentá-lo com comida de gato, certifique-se de que seja uma variedade sem grãos.

Sendo que os ouriços são animais noturnos, você precisará alimentá-los à noite, quando está mais ativo. As mamadas noturnas programadas são sua melhor aposta, uma ou duas vezes por noite. Dê-lhe comida no início da noite e novamente no final da tarde, se você ainda estiver acordado. Embora a maioria dos ouriços se dê bem com uma alimentação por dia.

Os ouriços pigmeus africanos adoram larvas de farinha. Ao usá-los como alimento, certifique-se de alimentar os insetos com uma dieta de qualidade (frutas, vegetais e ração para cães) antes de dar ao ouriço.

Os ouriços também gostam de perseguir e comer grilos (que também devem ser carregados no intestino). Esta ação imita seus esforços de forrageamento na natureza e fornece estímulo mental para ouriços em cativeiro. Forneça pequenas quantidades de ovo cozido, comida para bebês ou frutas como guloseimas ocasionais.

Forneça água em uma garrafa de água com uma ponta de metal para beber ou em uma tigela pequena. Alguns animais de estimação jovens podem precisar de ambos até se acostumarem a usar a mamadeira. Seja qual for a sua escolha, certifique-se de trocar a água do seu ouriço diariamente e verifique se a ponta da garrafa está funcionando.

Problemas comuns de saúde em hedgehogs

A obesidade é um problema comum em ouriços de estimação (geralmente resultante de muitos petiscos). Você pode evitar problemas de pele, ácaros da orelha e problemas respiratórios se limpar regularmente o compartimento do seu animal de estimação.

Os ouriços são suscetíveis a uma doença genética chamada síndrome do ouriço vacilante, que causa paralisia progressiva. Pode ocorrer em qualquer idade e pode fazer seu ouriço parecer ter quartos traseiros instáveis.

Como os pigmeus africanos têm olhos protuberantes, essas criaturas são mais suscetíveis a lesões ou irritação nos olhos. Se você vir seu animal de estimação apalpando os olhos ou mantendo a pálpebra fechada, planeje uma visita ao veterinário.

É legal possuir um ouriço pigmeu africano de estimação?

Os ouriços são ilegais no Brasil. São animais exóticos que, apesar de estarem sendo criados por muitos brasileiros, é feito de forma ilegal, e potencialmente perigoso. Há a capacidade de algumas espécies de ouriços de transmitir a febre aftosa, uma condição altamente contagiosa em animais de casco fendido, como vacas. Além disso, eles podem se tornar pragas invasivas se introduzidos na natureza, onde não ocorrem naturalmente.

Onde comprar um hedgehog?

Não há como comprar um hedgehog em uma loja, nem de um criador no Brasil. Ao comprar um destes animais de estimação, você pode estar contribuindo para o contrabando de animais. É possível que, no futuro, possa existir a autorização para criação de hedgehogs, mas ainda é cedo para afirmar isso.

Dúvidas? Deixem nos comentários suas perguntas!

Sobre o autor

Autor André M. Coelho

André sempre se preocupou com animais de estimação e já teve cachorros, gatos, chinchilas, peixes, e hamsters. Para poder cuidar dos seus bichos, teve de pesquisar e estudar muito, conversando com técnicos e profissionais da área. Desde 2012, decidiu compartilhar com os leitores do blog o conhecimento que aprendeu em todo este tempo.

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