Você ama o sabor do mel natural? Não apenas nas prateleiras das lojas, mas o verdadeiro mel direto de uma colmeia local? Realmente não há nada para comparar com o sabor natural e doce do mel direto de uma colmeia. Mas como exatamente as abelhas criam mel? Há uma história por trás disso. Na verdade, não há muitos alimentos em sua mesa que tenham essa história por trás deles.

A criação do mel é um processo incrível, deixando-nos com uma apreciação por algumas das menores criaturas da Terra. Nós já sabemos que as abelhas são fascinantes. Eles têm certos objetivos na vida e trabalham em colaboração para alcançá-los. O design e a finalidade por trás de cada etapa do processo de fabricação de mel significa que respeitamos ainda mais a maioria dos produtores efetivos da natureza.

Todas as abelhas estão fazendo mel?

Nem todas as abelhas são criadas iguais quando se trata de produzir mel. Muitas abelhas polinizam e coletam pólen para armazenar os meses frios, para que possam sobreviver. As abelhas coletam néctar e pólen para fazer sua doce comida de sobrevivência – o mel. Na verdade, elas produzem mel, cera de abelha, própolis e geleia real.

Existem apenas cerca de 7 espécies dentro da família das abelhas. Mas existem mais de 40 subespécies reconhecidas nessas sete espécies. As magníficas criaturinhas que nos dão um deleite doce tão maravilhoso são as abelhas trabalhadoras.

Por que a abelha de mel precisa dele?

Pense em alguém que preserva e armazena sua própria comida e por que elas podem fazer isso. Eles podem dizer que é porque querem alimentar suas famílias com uma variedade saudável de vitaminas e minerais durante os meses frios, quando a maioria dos alimentos frescos não está disponível. Além disso, alguns podem mencionar que gostariam de ter certeza de ter abundância de alimentos armazenados para que eles sobrevivam, independentemente das circunstâncias (isso talvez fosse um pouco mais provável como resposta no passado).

O mel fornece energia necessária através de suas vitaminas e açúcares.As abelhas batem as asas mais de 11.000 vezes por minuto, o que significa que precisam de uma tonelada de energia. Armazenar seu próprio mel ajuda a garantir que elas tenham o que precisam durante todo o ano.

As abelhas são muito pró-ativas! Se você encontrar uma colmeia selvagem, você pode se surpreender ao ver que elas põem de lado o suficiente de mel para durar por anos. Se algo acontecer para impedi-las de forragear (ou seja, uma seca ou falta de vegetação para forrageamento), a colmeia poderia potencialmente suportar uma colônia de abelhas de cerca de 60.000 (nos horários de pico) por alguns anos.

Como as abelhas usam o mel?

As abelhas precisam de mel para alimentar seus filhotes. Elas também precisam de mel para ajudá-los a sobreviver aos meses frios de inverno, quando não conseguem sair para procurar comida. Por isso, criadores de abelhas sempre deixam uma boa quantidade de mel durante os meses de inverno para suas abelhas sobreviverem.

Produção de mel pelas abelhas

As abelhas são como químicas da natureza, produzindo o mel através de uma série de processos super complexos. (Foto: Madhava Natural Sweeteners)

Como as abelhas fazem mel

As abelhas se alimentam em um raio de 8 km de suas colmeias, embora geralmente permaneçam o mais próximo possível. É interessante observar como as abelhas obtêm suas coordenadas para este raio.

Quando você traz suas abelhas para casa, alguns apicultores, embora não todos, as mantêm em suas colmeias por alguns dias. Quando soltas, as abelhas operárias farão círculos sobre a colmeia. Esta é a maneira delas de obter suas coordenadas, assim elas saberão a localização de sua colmeia e geralmente irão vagar dentro desse raio de 8 km.

Há muitas flores que atraem as abelhas em busca de alimento. Estas flores contêm néctar açucarado e pólen de alta proteína. As abelhas gostam da maçã, da amora-preta, do dente-de-leão, do trevo, da haste dourada, da alfazema, das limeiras, da hera, do alecrim e de mais. Os componentes de açúcar e proteína dão às abelhas jovens (larvas) um bom começo de vida. Quando são abelhas adultas, também precisam da energia para bater suas asas rapidamente.

Quando as abelhas coletam o néctar, elas usam uma língua comprida, chamada probóscide, que pode deslizar para dentro da flor e sugar o néctar como um canudo. Eles armazenam o néctar em um segundo estômago, às vezes chamado de estômago de mel, que não digere o néctar. Ele serve como uma bolsa de transporte e está na frente do trato digestivo da abelha. O estômago mel pode conter até 70 mg de néctar e pesar quase tanto quanto a própria abelha.

As abelhas têm minúsculos pelos em seus corpos, permitindo que o pólen se prenda a eles, para que possam carregar o néctar e o pólen enquanto voam. Enquanto as operárias estão voando e armazenando o néctar, o estômago do mel começa a misturar o néctar com as enzimas para começar a retirar parte da água do néctar.

É importante notar que as abelhas não transformam o vômito em mel. Isso é um mito. Quando a abelha ingere o néctar, ela usa uma de duas válvulas, enviando o néctar para a digestão da abelha. Isso é bom, porque se a abelha operária precisar de energia durante o voo, ela poderá usar essa opção enquanto procura por néctar.

Se ela não precisa da energia, então o néctar toma um segundo caminho para o estômago onde ele não será digerido. Uma vez que as abelhas fazem a escolha de começar a digerir o néctar, esse néctar não pode ser usado para criar o mel.

As abelhas se alimentam pesadamente na primavera para se preparar para uma escassez de verão. Elas se preparam para uma seca de verão quando há pouco crescimento ou polinização.

Trazendo o mel para a colmeia

Quando o trabalhador retornar à colmeia com o néctar que ele buscou, haverá uma abelha operária mais jovem esperando. Esta abelha de espera é muitas vezes referida como uma abelha doméstica. Seu trabalho é sugar o néctar do estômago de mel da forrageira. De qualquer maneira, o processo é bem intenso!

Uma vez que o néctar tenha sido transferido, a abelha doméstica irá mastigá-lo por cerca de 30 minutos. Enquanto mastiga, ela adiciona enzimas ao néctar para quebrá-lo, formando um xarope simples. As enzimas também reduzem o teor de água no néctar. Isso facilita a digestão e é menos provável que seja atormentado por bactérias enquanto armazenado dentro da colmeia.

Espalhando o xarope

Quando esse processo estiver concluído, o trabalhador distribuirá o xarope resultante sobre a colmeia. Isso é feito cuspindo o néctar que ela mastigou pela última meia hora. Ela vai depositar isso dentro de uma célula no favo de mel. Em seguida, ela espalha os topos para maximizar a área da superfície, para que a água possa continuar a evaporar do xarope de mel e torná-lo mais espesso com o tempo. Além disso, as abelhas ajudam a reduzir o teor de água ao abanar o mel com suas asas.

Tampando o mel

Uma vez que o mel esteja com a consistência certa e o teor de água no nível certo, uma abelha irá atá-lo com cera de abelha, pronta para consumo posterior. O processo de nivelamento é bastante intenso também. As abelhas excretam uma substância do abdômen para tampar o mel. Isso vem de glândulas de cera no abdômen. As glândulas empurram para fora folhas dessa substância, feitas de escamas, que secam para formar cera de abelha.

Abelhas comem mel? O que elas precisam para fazê-lo?

Uma grande colônia pode consumir 90 kg a 180 kg de mel em um ano.

As abelhas precisam de néctar e água para fazer mel. Eles precisam de um lugar para viver, como a colmeia. Eles também precisam de pólen. As abelhas adultas não precisam de muito pólen. No entanto, as larvas de abelhas precisam de muito pólen por causa do alto teor de proteína.

As abelhas também têm outras necessidades. Eles precisam de vitaminas, carboidratos, lipídios, proteínas e minerais. Eles exigem que cada um deles crie novas abelhas saudáveis. Isso, por sua vez, significa criar trabalhadores jovens saudáveis ​​e, eventualmente, forrageiros. Todos esses requisitos desempenham um papel fundamental na continuação de uma colônia próspera.

Enquanto o néctar é um elemento-chave para o mel, o pólen é um componente vital para a saúde das abelhas em geral. Quando as abelhas chegam de volta à colmeia com o pólen preso em seus pelos, elas devem ser “processadas”. O pólen é para as larvas, em vez das abelhas adultas. As abelhas adultas comerão algumas por proteína, mas as larvas precisam disso para sua formação, à medida que se transformam em abelhas adultas.

Quando uma abelha chega com pólen, ela será armazenada dentro da colmeia para uso posterior como fonte de proteína. As abelhas também coletam suco de fontes vegetais e poeira da ração animal, se necessário, para armazenar como uma futura fonte de proteína, se o pólen não estiver disponível.

As abelhas comem de maneira diferente, dependendo do tipo e da idade. Todos eles recebem vitaminas do complexo B e vitamina C do mel e do pólen, mas obtêm suas proteínas diferentemente. A rainha, os machos (drones) e as larvas obtêm suas proteínas através de uma substância chamada geleia real. É uma secreção que as abelhas operárias liberam. As abelhas obreiras geralmente obtêm suas proteínas do que estão coletando e armazenando para uma data posterior.

As abelhas são sobreviventes e encontrarão o que precisam de uma forma ou de outra.

A maquiagem do mel

Um aspecto surpreendente do mel é que ele não estraga, devido a um processo conhecido como crenação. Isso garante que, quando o mel for drenado de grande parte de sua água e com uma concentração tão alta de açúcar, ele não estragará.

As abelhas precisam de certas vitaminas, nutrientes, lipídios e minerais para sua sobrevivência. O mel fornece a maioria dessas necessidades. O mel é constituído por cerca de 82% de carboidratos, principalmente frutose e glicose. Ele também contém uma variedade de enzimas que ajudam a converter outras enzimas em frutose e glicose. O mel também tem 18 aminoácidos diferentes.

Como se isso não bastasse, o mel contém uma variedade de vitaminas e minerais. Estes incluem vitamina B, vitamina B6, vitamina C, cálcio, ferro, zinco, potássio, magnésio, crómio, bem como antioxidantes como flavonoides.

Qualquer pessoa familiarizada com diabetes e carboidratos provavelmente entende o colapso do mel. O mel é principalmente carboidratos. Carboidratos quebram rapidamente e, quando o fazem, os carboidratos são então convertidos em açúcar (ou seja, frutose e glicose). Isto, por sua vez, fornece as necessidades energéticas das abelhas.

A maioria das abelhas operárias vive apenas uma questão de semanas durante a alta temporada e não dorme. Eles trabalham efetivamente até a morte durante esse período e precisam de muita energia para realizar o trabalho. Enquanto o mel lhes dá o enorme impulso de energia que eles precisam, também fornece as vitaminas e minerais necessários para manter uma boa saúde durante sua curta vida.

Diferentes tipos de mel

Existem muitas variedades de mel disponíveis. No sul é muito comum ver o trevo e o mel da vara de ouro, por exemplo. Qual o impacto das diferentes flores no mel?

O tipo de mel que as abelhas fazem dependerá das plantas que eles visitam quando coletam néctar. As plantas visitadas determinarão o sabor, o aroma, a textura e a cor do mel.

Como regra geral, o mel de cor clara ou muito clara costuma ser mais suave e menos doce. O mel mais escuro, em comparação, muitas vezes terá um sabor mais pronunciado e será mais doce.

Então, se as abelhas visitam a lavanda para fazer seu mel, o mel provavelmente terá um aroma de lavanda. Se eles visitam campos de trevo, seu mel pode ser menos doce, de cor mais clara e ter uma textura mais fina do que o outro mel. As abelhas podem fazer mel a partir de arbustos de mirtilo, plantas de abacate, trevo, trigo sarraceno, sálvia, flores silvestres e até hera venenosa. Existe até o exótico mel roxo. Isso sem contar a geleia real, feita para a alimentação das rainhas, que tem diversos nutrientes.

Alguns fatos fascinantes sobre a produção de mel

O mel nunca vai estragar, contanto que seja mantido longe do ar e da água, será bom por anos. A razão pela qual o mel não vai estragar é porque, sem ar e água, é difícil para qualquer organismo sobreviver, ajudando a dar ao mel uma vida útil muito longa.

Uma diferença entre o mel orgânico cru e o mel comum de uma prateleira de loja é que o mel orgânico cru contém pólen. O pólen oferece muitos benefícios para humanos e abelhas. O mel orgânico cru conterá pólen como fonte de proteína para as abelhas, o que é necessário para manter seus níveis de energia, especialmente nos meses mais frios do inverno, quando o forrageamento não é uma opção viável para eles.

São necessários 2 milhões de flores para produzir 450 g de mel.

Uma abelha produz cerca de 1/12 de uma colher de chá de mel em sua vida.

O mel pesa cerca de 5,5 kg por cada 3,8 litros.

O mel mais caro do mundo é chamado de mel “élfico”. É feito naturalmente na Turquia e é vendido por cerca de US$6800 por quilo (cerca de US$850 por xícara)

O mel é geralmente vendido por peso em vez de volume. Tenha isso em mente ao comprar mel.

A próxima vez que você ver uma abelha, espero que você tenha um novo respeito por todas as coisas magníficas que uma pequena criatura pode realizar em sua vida.

Querem saber mais curiosidades sobre as abelhas? Perguntem nos comentários e iremos responder!

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