O que é ecdise?

Escrito na categoria "Animais exóticos" por André M. Coelho.

A ecdise ou muda dos animais é um processo natural e necessário para que eles possam continuar resistentes e tenham a proteção adequada para seus órgãos internos e pele. O processo é comum em diversas espécies, e até cães fazem a ecdise em algum nível. Vamos explicar um pouco melhor e como funciona a ecdise.

O que é ecdise?

Uma das características gerais que definem o filo Arthropoda (que inclui insetos, aranhas e crustáceos) é um esqueleto externo, também chamado de exoesqueleto. O exoesqueleto do artrópode cobre completamente a parte externa do corpo e os músculos internos aderem a ela. Os exoesqueletos são duros e protegem o corpo. Como o exoesqueleto é duro e rígido, um artrópode não pode crescer a menos que se desfaça de seu antigo exoesqueleto e secrete um novo. Este processo é denominado muda ou ecdise.

O que significa ecdise?

A palavra tem origem grega da palavra ἐκδύω ou ekduo, que significa remover, retirar. Para os animais, o crescimento dos artrópodes é limitado à muda, então o crescimento ocorre em etapas, em vez de continuamente. Os estágios entre as mudas são chamados de ínstares. A extensão do crescimento de um indivíduo entre as mudas e o período de tempo entre as mudas estão relacionados à temperatura, bem como à quantidade de comida e água que o indivíduo recebe.

Temperaturas mais quentes e mais comida e água podem encurtar o comprimento do ínstar e tornar o indivíduo maior. Outras dicas, como a duração do dia, são usadas para determinar o momento da muda. A maioria dos insetos tem um ponto final específico para seu crescimento e, após a muda final, são adultos sexualmente maduros. A maioria dos insetos com asas adquirem asas apenas na fase adulta. Por exemplo, exceto pela ausência de asas, os grilos bebês nascem exatamente como os grilos adultos, mas são minúsculos em tamanho. Os grilos passam por várias mudas e vivem por vários instares à medida que crescem. Em sua muda final, eles se tornam sexualmente maduros e ganham asas para voar.

Exoesqueleto animal e as estruturas

Abaixo do exoesqueleto está uma camada de células subjacente chamada epiderme, que secreta o exoesqueleto, também chamado de cutícula. O exoesqueleto é não celular e feito de quitina e proteínas, que conferem ao exoesqueleto suas propriedades rígidas e protetoras. O exoesqueleto e a epiderme juntos formam o tegumento de um artrópode.

Ecdise em animais

Alguns animais fazem a ecdise que é a troca de pele ou exoesqueleto. (Imagem: YouTube)

Hormônio ecdisona e o processo de muda

O processo de muda é uma série de etapas. É controlado pelo hormônio ecdisona. A ecdisona é secretada pelas glândulas localizadas atrás do cérebro. Uma vez que é liberado, o processo de muda começa. O artrópode constrói um novo exoesqueleto sob o antigo. A epiderme se afasta do exoesqueleto existente. Isso cria um espaço entre a epiderme e o exoesqueleto. Este espaço é preenchido com um gel que promove a eliminação do antigo exoesqueleto.

Sob este gel, a epiderme secreta uma nova cutícula. Isso requer muita energia. A nova cutícula é secretada em várias camadas e muitos processos bioquímicos transformam a cutícula recém-excretada das secreções celulares na forma insolúvel do novo exoesqueleto. Nesse ponto, o novo exoesqueleto ainda está macio e flexível.

O gel que fica entre as cutículas novas e velhas contém enzimas digestivas. Essas enzimas começam a quebrar o antigo exoesqueleto assim que a nova cutícula se torna insolúvel e pode resistir a ser danificada por essas enzimas. Essas enzimas digestivas dissolvem o interior do antigo exoesqueleto e os produtos são reabsorvidos pelo indivíduo e usados ​​na confecção da nova cutícula. Essa reciclagem de material reduz a quantidade de energia necessária para a muda. Apenas o interior do antigo exoesqueleto pode ser reutilizado. A parte externa do exoesqueleto é eliminada em um processo denominado ecdise.

A ecdise consiste em dividir o exoesqueleto, geralmente ao longo da parte de trás do artrópode, e rastejar para fora do antigo exoesqueleto. Antigos exoesqueletos de insetos podem ser encontrados na natureza. Eles se parecem com o inseto, mas são ocos por dentro.

Quando um indivíduo emerge do antigo exoesqueleto após a ecdise, ele fica muito vulnerável porque o novo exoesqueleto é bastante macio. Os indivíduos recém-emergidos são enrugados e esbranquiçados. A deglutição de ar pelo indivíduo expande a cutícula. Isso retira as rugas e faz o indivíduo ficar maior durante a muda. Após a expansão da cutícula, outro processo bioquímico ocorre que endurece e escurece o exoesqueleto. Este processo bioquímico é uma reação ao oxigênio do ar. Pode levar várias horas para um indivíduo se expandir e endurecer.

Mesmo que a muda ocorra apenas ocasionalmente, a maioria dos artrópodes continua a adicionar camadas no interior do exoesqueleto o tempo todo. Alguns insetos fazem isso a cada vinte e quatro horas e formam anéis de crescimento semelhantes aos das árvores.

Quais são as etapas da ecdise?

Para exemplificar uma muda ou ecdise de um animal, vamos usar o caranguejo como exemplo.  A muda não apenas permite que os caranguejos fiquem maiores, mas também permite que eles se livrem de parasitas e cracas que podem estar vivendo em suas cascas antigas. Eles também podem regenerar pernas perdidas. Um caranguejo típico muda de 30 a 40 vezes durante sua vida.

Pré-muda

Quando um caranguejo está pronto para a muda, ele começa a formar uma casca macia, fina como papel, sob a existente. Ele também absorve nutrientes extras que usará mais tarde para endurecer sua nova casca.

Saída

O caranguejo suga água para expandir seu corpo e abrir a velha concha. Em seguida, ele começa a sair da casca – um processo que pode levar até três horas.

Casca mole

O caranguejo sai totalmente de sua antiga concha. Mas ele deixa para trás seu esôfago, revestimento do estômago e parte do intestino na casca velha. Deve crescer novamente essas partes.

Endurecimento

O caranguejo bombeia mais água em seu corpo para aumentar seu tamanho. Com uma casca mole vulnerável, ele ficará escondido até que a casca endureça.

Quais animais fazem a muda?

Todos os artrópodes – incluindo crustáceos, aranhas e insetos – devem passar regularmente pelo processo de muda. Mas animais como cobras, pássaros e cachorros também mudam. Existem muitos organismos diferentes que mudam pela ecdise, mas o processo é muito, muito diferente para cada um”

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Sobre o autor

Autor André M. Coelho

André sempre se preocupou com animais de estimação e já teve cachorros, gatos, chinchilas, peixes, e hamsters. Para poder cuidar dos seus bichos, teve de pesquisar e estudar muito, conversando com técnicos e profissionais da área. Desde 2012, decidiu compartilhar com os leitores do blog o conhecimento que aprendeu em todo este tempo.

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