Bem, um ganso não é um pato. Ao contrário dos patos, os gansos são vegetarianos estritos, então você não os pegará pescando em seu lago ou riacho e, infelizmente, e eles não ajudarão a manter os insetos fora do seu jardim. Os gansos são aves aquáticas e, como tal, adoram água, sendo a coisa favorita deles.

Existem três “famílias” de gansos: o ganso cinza (todos os gansos domesticados, independentemente da cor, se enquadram nessa categoria), o ganso preto  e o ganso branco (outros gansos selvagens).

Para os fins deste artigo, discutiremos gansos domesticados. Esses gansos não migram; portanto, se você decidir manter alguns como animais de estimação, eles criarão sua casa.

O animal ganso: criando e cuidando

Criar e cuidar de gansos pode ser mais fácil do que você pensa. Os filhotes precisam de menos calor e tempo na ninhada do que os pintinhos. Algumas raças crescem muito rapidamente, portanto seu tempo como “mamãe ganso” é relativamente curto. Se você planeja comprar gansos, considere o seguinte:

Você precisa de uma chocadeira, pelo menos temporariamente. Isso pode ser qualquer coisa, desde uma caixa bem ventilada até uma casa de cachorro com uma lâmpada de chocadeira acoplada.

Aliás, você precisa de uma lâmpada de chocadeira. Estas devem estar disponíveis em qualquer agropecuária.

Os gansos comem muito. Para oito gansinhos, você vai acabar substituindo o alimento três vezes ao dia.

Os gansos amam a água, e os gansinhos precisam de um suprimento constante dela. Até que seus pequenos gansos tenham pelo menos uma semana de idade, você deve usar um bebedouro que seja grande o suficiente para receber a conta. À medida que os gansinhos envelhecem, é possível apresentá-los à água lentamente. Use uma panela pequena e os deixe brincar por 15 minutos de cada vez. Retire a panela, seque-a e verifique se está embaixo da lâmpada de aquecimento. Até que eles desenvolvam suas glândulas sebáceas, ficar molhado e frio pode realmente matar seus gansinhos. Ensiná-los a nadar na banheira é muito divertido para os gansinhos e para você.

Coloque seus pequenos gansos na grama o mais cedo possível, mas não em temperaturas muito baixas. Deixe-os brincar ao sol e vigie-os. Não posso recomendar um tempo de brincadeira sozinhos para os gansinhos que ainda não saem das penugens. Eles são apenas alvos fáceis para predadores como falcões, raposas, cães e gatos.

Se você tiver cercas seguras, seus gansos poderão ficar do lado de fora desde que tenham pelo menos três semanas de idade, não esteja chovendo e a temperatura agradável ao longo do dia. Não aconselho deixá-los fora a noite toda ao ar livre até que tenham pelo menos dois meses de idade.

Quando seus gansos completarem alguns meses, eles deverão ficar fora o dia todo, ter acesso à água em que podem nadar e ter acesso gratuito a muita grama em que possam pastar. Se você está com pouca grama, verifique se a comida de ganso peletizada que você oferece é oferecida em boa quantidade. Como as galinhas, os gansos não comem mais do que deveriam, portanto, se seus gansos dependem exclusivamente de você para comer, não deixe que eles fiquem sem alimentos.

Você deveria ter algum tipo de abrigo lá fora para os gansos entrarem à noite. Você pode usar uma estrutura simples de três lados, uma cabana, um galpão, um celeiro, uma seção da sua garagem, ou até mesmo um abrigo improvisado construído com uma lona. Para incentivar os gansos a usarem o abrigo, tente reuni-los lá pela primeira semana ou mais.  Verifique se há água fresca disponível no abrigo; isso tornará o local mais atraente para os gansos.

Quando seus gansos tiverem alguns meses de idade e tiverem se espalhado (cresceram todas as penas e perderam todas as penugens), eles devem ser pássaros bastante independentes.

Cerque e proteja bem sua residência contra os predadores.

Ganso de estimação

Um ganso de estimação pode ser um pet exótico e um ótimo companheiro se for bem cuidado. (Foto: The Telegraph)

Ganso doméstico como animal de estimação

Gansos fazem animais de estimação incríveis, especialmente se você os tiver quando são muito jovens.

Para animais de estimação, não há diferença suficiente no temperamento entre gansos fêmeas e machos para fazer uma recomendação de uma maneira ou de outra. Eu acho que realmente depende do ganso individual.

Se você está planejando se reproduzir, você realmente só precisa de um macho para um pequeno bando.

Plantas das quais você deve manter os gansos afastadores

  • Milho
  • Qualquer grão pequeno (como estas são apenas ervas)
  • Alface
  • Feijão, abóbora ou qualquer coisa que você colocou como trepadeira. As videiras penduradas são tentadoras demais para os jovens gansos resistirem a brincar com elas, e embora eles (provavelmente) não as comam, podem danificar suas plantas
  • Mudas jovens de qualquer tipo

Quantos anos vive um ganso?

Se tratados adequadamente, patos podem viver de 7 a 10 anos, e alguns pássaros excepcionais podem viver mais que isso. Os gansos normalmente vivem de 10 a 15 anos, mas há histórias de alguns que viveram 40 anos ou mais.

Com cerca de 3-5 anos, a fertilidade do animal e a produção de ovos diminuem, e muitos criadores optam por não manter as aves mais velhas por causa disso. Mas há muitas razões para manter os gansos na idade mais avançada. Em resumo, gansos mais velhos contribuem para gerenciamento de rebanho a longo prazo.

Infelizmente, como patos e gansos são presas, a principal causa de morte são geralmente predadores – principalmente cães. Portanto, a coisa mais importante que você pode fazer para ajudar suas aves aquáticas a viver uma vida longa e feliz é fornecer proteção contra predadores para elas.

Gansos para o seu jardim

Gansos comem principalmente grama e alguns trevos. Outras ervas daninhas de folhas largas não são suas favoritas, mas se você tem uma erva específica que adora crescer em seu jardim, tente introduzi-la em seus filhotes quando eles são muito jovens. Isso pode ajudá-los a desenvolver um gosto por isso.

Gansos podem ser usados ​​para ajudá-lo a cuidar do seu jardim. Alguns agricultores até as usam para remover ervas daninhas que são difíceis ou impossíveis de cultivar usando máquinas, incluindo algodão, ervas e frutas.

Usar gansos para remover ervas daninhas do seu jardim exigirá algum planejamento e gerenciamento. Por exemplo, os gansos não danificam a maioria das ervas, batatas, cebolas, cenouras, frutas vermelhas ou alho. Eles danificam e comem plantas de milho e pequenos grãos que você possa estar cultivando; eles comerão um pouco da sua alface e podem danificar suas ervilhas.

Algumas pessoas relatam ter sucesso usando gansos para remover ervas daninhas de tomates

Manter os gansos onde você os deseja, estejam eles cortando grama ou arrancando ervas daninhas do jardim, oferecendo água para eles brincarem os incentivará a permanecerem parados

Gansos como cortadores de grama

Como a dieta deles consiste principalmente de gramíneas, os gansos podem ser uma grande ajuda para cortar a grama.

Se você tem um gramado grande, pode precisar usar cercas portáteis para confinar os gansos em diferentes áreas, para que a grama seja gerenciada adequadamente.

Dependendo de quantos gansos você tiver e de quão grande é o seu gramado, você provavelmente ainda terá que cortar a grama durante o verão – não com tanta frequência, o que pode ser uma grande ajuda. Gansos também não irão ajudá-lo com ervas daninhas, como cardos e plantas de folhas largas.

Enquanto eles cortam sua grama para você, os gansos deixam para trás os excrementos. Em seus lugares favoritos, onde eles gostariam de se deitar e relaxar, como em torno da fonte de água que você forneceu para eles, haverá mais estrume do que em outros lugares. Se o estrume se tornar um problema, basta usar uma mangueira para absorvê-lo. Pulverizá-lo com uma mangueira irá espalhá-lo e dispersá-lo e deve evitar problemas como queima de nitrogênio na grama.

Gansos como sistemas de segurança doméstica

Os gansos podem ser muito territoriais, o que é típico dos gansos em geral. Quando alguém aparece na fazenda, os gansos podem avisar antes mesmo do seu cachorro. Os gansos gritam quando um intruso se aproxima, mesmo que já seja alguém que eles já conheceram.

Se um estranho total se aproximar, os gansos geralmente gritam com a pessoa e, eventualmente, se a pessoa não se safar rápido o suficiente, os gansos atacam e mordem. Isto é especialmente verdade para os machos.

Se você costuma ter filhos pequenos visitando sua casa, pode ser uma decisão sábia manter seus gansos fora das áreas onde os filhos estarão. As crianças podem ser ensinadas a lidar com gansos (e vice-versa), mas um ganso de alguns quilos pode ser muito intimidador para uma criança de quatro anos.

Os gansos também são bons protetores de rebanho, afastando predadores. Quando um predador vem passeando pensando que vai pegar uma galinha para jantar, os gansos estão lá fazendo tanto barulho que não vale a pena.

Ficou alguma dúvida sobre os gansos? Deixem nos comentários suas perguntas!

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