Camaleões são criaturas incríveis, mas não são os melhores animais de estimação para todos. Como seus requisitos de cuidados são bastante específicos e são facilmente estressados, os camaleões não são para o criador de répteis iniciante. Mas os verdadeiros camaleões, conhecidos por sua capacidade de mudar de cor, tornam animais de estimação fascinantes para aqueles que estão à altura do desafio.

Comportamento e temperamento dos camaleões domésticos

Sendo animais territoriais e solitários, os camaleões devem ser mantidos sozinhos; os machos são especialmente agressivos uns com os outros.

O tamanho adulto varia muito, de 69 cm no maior a menos de 2 cm no menor. Os camaleões tem uma expectativa de vida de 3 a 10 anos em cativeiro.

Os camaleões jovens geralmente têm uma cor cinza / marrom opaca e podem mudar de tom um pouco. Por volta dos cinco meses de idade, a cor adulta e a capacidade de alterar as cores se desenvolvem, e uma variedade de cores, incluindo verde, azul esverdeado, turquesa e preto, pode ser vista.

A mudança de cores fornece camuflagem, regulação da temperatura e um meio de comunicação com outros camaleões. Eles mudam de cor em resposta à excitação, estresse, temperatura, condições de iluminação, presença de outro camaleão e outras influências.

Geralmente, um camaleão marrom escuro a preto é enfatizado, com as cores mais brilhantes refletindo um clima mais feliz.

Os camaleões usam a língua para pegar presas. A língua de um camaleão pode ter até 1,5 vezes o comprimento do corpo, permitindo que os camaleões capturem insetos à distância. Eles comem principalmente insetos, mas alguns comem vegetação e pequenos invertebrados.

Os pés de camaleão têm três dedos apontando em uma direção e dois que apontam para o lado oposto, o que lhes dá uma boa aderência aos galhos das árvores em que passam a maior parte do tempo. Muitas espécies também têm caudas preênsil. Eles têm olhos globulares que giram como torres e se movem de forma independente, permitindo que explorem um raio amplo para procurar comida e procurar predadores.

Abrigo para um camaleão de estimação

Os hábitos naturais dos camaleões os tornam difíceis de cuidar. Camaleões são arbóreos, o que significa que vivem exclusivamente em árvores. Eles precisam de gaiolas com ampla folhagem para escalada e privacidade, e o recinto deve ser bastante grande.

Para os camaleões maiores, uma gaiola medindo 1 metro x 1 metro x 1,2 metros de altura deve ser fornecida, mas quanto mais espaço, melhor. É necessária ampla ventilação, e uma gaiola vazada em três lados é melhor com malha de poli ou arame revestido de vinil, preferido para evitar lesões nos dedos dos pés do camaleão.

Galhos de vários diâmetros precisam ser fornecidos para escalada e a maior parte do espaço da gaiola deve ser preenchida com esses galhos ou folhagem viva. Certifique-se de que as plantas não sejam tóxicas, pois o camaleão pode comer a folhagem. Substrato composto de pequenas partículas (como cascalho, areia, casca ou musgo) deve ser evitado para evitar que o camaleão o coma acidentalmente enquanto captura presas.

Várias áreas de aquecimento de várias temperaturas também devem ser fornecidas no gabinete de um camaleão. Alguns camaleões são mais felizes em temperaturas mais altas, outros em temperaturas mais baixas. Certifique-se de pesquisar os detalhes para sua raça de camaleão.

Os camaleões retiram a água das gotículas nas folhas, de modo que, normalmente, não retiram a água de um prato. A ingestão adequada de água deve ser fornecida por meio de um sistema de gotejamento ou nebulizando o compartimento pelo menos duas vezes por dia.

Os sistemas de gotejamento podem ser comprados ou modelados a partir de um recipiente de água com um orifício colocado no topo da gaiola, ou mesmo colocando cubos de gelo no topo da gaiola para derreter lentamente e pingar na gaiola. Se for utilizado um sistema de gotejamento, mantenha o local de rega consistente para que o camaleão saiba onde encontrar água. A nebulização também ajudará a manter os níveis de umidade elevados.

Com um sistema de gotejamento, o excesso de água deve ser coletado e removido para evitar que a umidade fique muito alta.

Cuidados com camaleões

Cuide de um camaleão em casa do jeito certo para ter um bom companheiro animal. (Foto: Pinterest)

Luz para camaleão

Os camaleões precisam de exposição aos raios UVA e UVB. Além disso, permitir alguma exposição à luz solar natural através de uma janela aberta (o vidro filtra quase toda a radiação UV necessária) ajudará a manter os camaleões felizes e saudáveis. As luzes UVB devem estar acesas por 10 a 12 horas por dia. É importante seguir ás instruções do fabricante para garantir que você não cause queimaduras térmicas no seu camaleão.

Camaleão come o que? E a água?

Os camaleões parecem se sair melhor em uma variedade de insetos; portanto, tente alimentar o maior número possível de insetos. Grilos, larvas de farinha, super-minhocas, minhocas, mariposas e baratas são todos bons itens para alimentar.

As presas devem ser alimentadas antes da alimentação do camaleão e devem ser polvilhadas com cálcio (especialmente para fêmeas) e um suplemento de vitamina D. Alguns vegetais folhosos nutritivos (evite espinafre, alface e repolho) e outros vegetais e frutas podem ser oferecidos em pequenas quantidades, pois os camaleões ocasionalmente os comem.

Problemas comuns de saúde para camaleões

Muitos camaleões sofrem de deficiências de cálcio e vitamina A, geralmente os resultados de uma dieta pobre. Eles também são propensos a apodrecer na boca, ou estomatite, uma infecção ao redor da boca que mostra vermelhidão e excesso de saliva ou baba.

Outra doença comum entre os camaleões é a doença óssea metabólica. Essa condição, que pode ser fatal se não for tratada adequadamente, faz com que os ossos de um camaleão se tornem esponjosos. Eles parecerão letárgicos e poderão perder o apetite.

Como em qualquer condição em que seu animal de estimação pareça doente ou estressado, é melhor consultar um veterinário especializado em répteis. Tente evitar remédios caseiros antes de consultar um veterinário.

Escolhendo seu camaleão

Ao selecionar um camaleão de estimação, é melhor encontrar um criado em cativeiro. Espécimes capturados na natureza são geralmente extremamente estressados, carregam uma carga parasitária pesada e têm dificuldade em se adaptar às condições de cativeiro.

Os camaleões não são os répteis mais difíceis nem fáceis de manter, e começar com um animal de estimação estressado só piorará as coisas. Além disso, a captura e o transporte de camaleões (que felizmente está sendo mais rigorosamente regulamentado) resultam na morte de muitos animais. Muitos mais morrem em trânsito do que os que chegam à loja de animais.

Depois de encontrar um camaleão criado em cativeiro, observe-o. Eles devem ser brilhantes e ativos, capazes de mudar de cor e ter um corpo bem desenvolvido.

Existem várias espécies de camaleões que são populares como animais de estimação. Você pode conferir os perfis de camaleões em sites e com criadores autorizados pelo IBAMA antes de fazer sua compra.

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